정확한 원인을 먼저 찾아야 근본적인 치료가 가능합니다.

갑상선면역치료 갑상선과 면역


갑상선은 목 아래 위치한 나비모양의 작은 내분비기관입니다.
무게는 30g쯤 되지만 무게나 크기에 비해서 인체 내에서 하는 일이 매우 중요한데 두뇌의 명령에 따라 T3와 T4라는 갑상선호르몬을 만드는 공장이라 볼 수 있습니다. 갑상선은 누구에게나 소중하지만 특히 여성들에게 중요합니다. 전체 갑상선질환 환자의 80%이상이 여성이며 생리, 임신, 출산을 비롯해서 체중조절, 수족냉증, 우울증, 탈모, 변비와 설사, 부종, 피부트러블, 안구증상, 기억력 등 여성들의 건강에 직접, 간접적으로 깊이 관여하기 때문입니다.




갑상선은 총 3가지 호르몬을 생산합니다.
T3와 T4라는 두 가지 갑상선호르몬과 두뇌가 관여하여 갑상선호르몬의 생산 양을 조절하는 신호호르몬인 갑상선자극호르몬(TSH)입니다.



갑상선자극호르몬(TSH) 갑상선호르몬의 생성과 분비를 촉진시키는 역할 뇌하수체 전엽호르몬
갑상선호르몬 T3 인체의 신진대사를 촉진하는 역할 갑상선에서 만들어지는 것은 5%이며 대부분 T4에서 전환되어 만들어 짐 갑상선에서 분비
갑상선호르몬 T4 인체의 신진대사를 촉진하는 역할. 간과 소장에서 요오드가 유리되어 T3로 활성화되어야 사용됨 갑상선에서 분비


갑상선에서 생산된 T3와 T4라는 두 가지 호르몬은 우리 몸의 모든 세포로 하여금 필요한 에너지를 만들게 합니다. 갑상선에서 T3와 T4가 많이 생산되면 우리 몸은 더 많은 에너지를 만들게 되고 반대로 T3와 T4가 적게 생산되면 생명활동에 필요한 에너지가 부족하게 됩니다.


갑상선에서 호르몬을 많이 분비하면 대사가 활발해지고 칼로리를 많이 소비해서 많은 에너지를 생산하게 되어 체온이 올라가고 반대로 호르몬을 적게 생산하면 대사가 저하되어 몸 안의 칼로리를 충분하게 태우지 못하게 되어 에너지의 생산이 줄어들고 체온이 낮아지게 됩니다. 사람은 체온이 일정하지 않은 파충류와는 달리 어떤 경우라고 36.7도의 체온을 유지하는 정온동물입니다. 생명유지에 필요한 최소한의 에너지 외에도 기온의 변화나 육체활동의 변화에 따라 매순간 에너지의 필요량이 달라지게 되는데 두뇌는 갑상선에 신호를 보내서 갑상선호르몬의 양을 조절함으로써 매 순간 필요한 에너지의 양을 조절하는 것입니다.

두뇌에서 갑상선에 보내는 신호 역시 호르몬입니다. 두뇌가 갑상선으로 하여금 갑상선호르몬의 생산양을 조절하는 신호호르몬을 갑상선자극호르몬(TSH)이라고 합니다. 즉, 우리 몸에 더 많은 에너지가 필요하거나 갑상선호르몬이 부족하면 두뇌는 더 많은 TSH 를 갑상선으로 보내서 갑상선호르몬인 T3와 T4의 생산을 증가시키고 반대로 에너지가 충분하거나 갑상선호르몬이 충분하면 TSH의 분비를 줄이는 것으로 갑상선호르몬의 생산과 전신의 에너지대사를 항상 균형 있게 조절합니다.


갑상선호르몬은 단백질에 미역이나 김에 많은 요오드를 몇 개 붙여 만든 것으로 요오드가 4개 붙은 것을 T4라고 하고 3개 붙은 것을 T3라고 합니다. 갑상선에서는 왜 한가지 호르몬만 만들지 않고 T3와 T4라는 2가지 갑상선 호르몬를 만드는지 알 수는 없지만 이렇게 2가지가 있다는 사실이 일반인들이 갑상선의 기능이나 혈액검사 결과를 쉽게 이해하지 못하는 이유가 되기도 합니다.

갑상선에서 만드는 호르몬의 95%는 T4이고 나머지 5%가 T3입니다. T3를 활성화 형태라고 하고 T4를 비활성화 형태라고 하는데 달리 말하면 95%의 T4는 그 차체로 갑상선호르몬으로서의 역할을 하지 못하고 요오드가 하나 부족한 T3로 바뀌어야 비로소 갑상선호르몬의 역할을 한다는 의미입니다. 쉽게 비유하자면 어떤 공장(갑상선)에서 완전 조립상태의 제품은 5%만 생산하고 반 조립 상태의 제품(T4)을 95% 생산하는데 반 조립 상태의 제품은 사용 직전에 포장을 제거하여야 (요오드가 4개에서 3개로 하나 줄어들어서 T4가 T3로 바뀌는 과정) 비로소 사용이 가능한 완제품(T3)이 된다는 의미입니다.

그리고 일반적으로 포장을 제거하는 과정, 다시 말해서 T4가 T3로 변화하는 과정의 60%는 간에서 바뀌고 20%는 소장에서 바뀝니다. 그리고 나머지 20%는 영원히 사용 가능한 T3로 바뀌지 못하고 모양은 비슷하지만 엉뚱한 rT3 (원래는 reverse T3인데 줄여서 rT3라고 합니다. 정상적인 T3와는 다른 불량품의 일종입니다.)가 되어서 영원히 갑상선호르몬의 역할을 하지 못하고 오히려 정상적인 T3의 활동을 방해합니다. 그런데 60/20/20의 비율은 일반적으로 건강한 사람의 경우이고 건강에 이상이 있는 경우나 스트레스가 많은 경우에는 60/20/20의 비율은 지켜지지 못하고 더 많은 불량품이 비정상적으로 증가할 수 있는데 예를 들어 만성적인 스트레스에 시달리는 경우에는 정상보다 많은 T4가 불량품인 rT3으로 바뀝니다.



갑상선에 나타나는 질환으로는 갑상선항진증, 갑상선저하증, 갑상선결절과 갑상선암이 있습니다.
전체 인구의 50%이상이 갑상선결절을 가지고 있으며 특히, 갑상선암의 경우는 현재 국내 암발병율 1위에 해당합니다. 갑상선결절이나 암의 경우에 수술이나 방사선요오드 치료가 급하게 필요한 경우는 실제로는 그다지 많지 않으며 특히 갑상선결절의 경우에는 95%가 양성종양으로 장기간의 추적검사로 결절의 크기와 형태를 관찰하는 것이 치료의 전부입니다.

갑상선항진증이나 저하증의 경우에도 항진증이나 저하증을 진단받은 환자수 보다 실제로는 항진증이나 저하증이 있는데도 제대로 진단받지 못한 환자의 수가 훨씬 많습니다.

또한 항진증이나 저하증을 진단받고 항갑상선제나 호르몬제를 복용하는 환자의 경우에도 호르몬의 수치는 정상을 회복하였는데도 불구하고 증상이 계속되는 경우가 대부분이며 그마저도 쉽게 재발되는 현실입니다. 항진증이나 저하증의 경우에는 호르몬수치만을 정상범위로 회복시키는 것만으로는 충분하지 않으며 호르몬의 수치는 물론이고 실질적으로 갑상선기능을 정상화 시켜야 육체적으로 정신적으로 건강을 회복할 수 있습니다.


갑상선은 갑상선호르몬을 생산하는 내분비기관이며 항진증과 저하증은 갑상선호르몬이 많거나 부족해서 생기는 질병이므로 갑상선과 면역이 관계가 있다는 것을 이해하지 못하는 분들이 많습니다. 하지만 면역세포 공격의 결과로 호르몬이 항진되거나 부족하여서 항진증과 저하증이 나타나는 것이며 근본원인은 대부분 면역체계의 이상에 있습니다.



갑상선항진증과 저하증은 거의 대부분 자가면역질환인 그레이브스병과 하시모토 갑상선염입니다. 갑상선결절과 갑상선암 역시 면역기능의 저하로 발생합니다.

흔히 갑상선항진증으로 알고 있는 그레이브스병은 면역세포가 이상을 일으켜서 TSI항체나 항TSH항체를 만들어서 갑상선호르몬이 과다하게 분비되어서 생기는 면역질환이며 갑상선저하증의 대부분의 원인이 되는 하시모토갑상선염 역시 면역세포가 TPO항체나 TG항체를 만들어서 갑상선호르몬의 생산을 방해하는 면역질환입니다. Anti TPO Ab 는 하시모토갑상선염에서, Anti TSH Ab는 그레이브스병에서 주로 나타나는 면역항체이며 Anti TG Ab는 하시모토 갑상선염과 그레이브스병 모두에서 나타날 수 있으며 갑상선암의 경우에도 높게 나타납니다.

그러므로 항진증이나 저하증은 면역질환인 그레이브스병이나 하시모토갑상선염의 결과이며 항진증과 저하증을 근본적으로 치료하기 위해서는 면역질환인 그레이브스병과 하시모토갑상선염을 치료하여야 하는 것입니다.


갑상선의 기능이상은 갑상선에 염증이 생겨서 나타납니다. 갑상선에 염증이 생기는 이유는 세균이나 바이러스가 갑상선에 염증을 일으키는 것이 아니고 우리 몸의 면역세포가 갑상선을 공격하여서 갑상선염을 일으키는 것입니다. 몸 밖에서부터 침입하는 세균이나 바이러스로부터 우리 몸과 생명을 보호해야 하는 의무를 가진 면역세포들이 갑자기 자신의 갑상선을 공격하여서 염증을 일으키는 것입니다.
염증의 결과, 갑상선호르몬이 부족하면 갑상선기능저하증, 넘쳐나면 갑상선기능항진증이 되는 것입니다.

갑상선면역항체와 갑상선호르몬 저항성

갑상선 면역항체란 갑상선조직에 대한 항체를 말합니다. 일반적으로 항체란 세균이나 바이러스와 같이 우리 몸에 해로운 병원체에 대해서 우리 몸을 방어하기 위해서 면역세포가 만드는 유익한 존재입니다. B형 간염항체가 대표적인 것으로 이것은 B형 바이러스로부터 우리 몸을 방어하기 위해서 면역세포가 만드는 것입니다. 하지만 갑상선면역항체란 이와는 정반대로 해로운 세균이나 바이러스가 아닌 오히려 갑상선 조직이나 효소를 파괴하는 항체입니다.



갑상선저하증이나 항진증의 가장 큰 원인은 자가면역질환인 하시모토 갑상선염이나 그레이스브 병이며 면역항체의 종류에 따라 항진증과 저하증이 나타납니다. 면역항체는 갑상선의 정상적인 기능을 방해하는데 항진증이나 저하증 환자의 경우에 항갑상선제나 호르몬제를 복용하여 호르몬의 수치가 정상범위를 회복하여도 면역항체가 계속해서 존재한다면 갑상선의 기능은 정상적인 상태로 회복되지 못합니다.

이것이 실제로 저하증이나 항진증 환자들 중에 단기간에 약물치료로 호르몬수치가 정상으로 회복되었는데도 여전히 저하증과 항진증의 증상이 호전되지 않는 이유입니다. 이러한 상태를 갑상선호르몬저항성(Thyroid Hormone Resistance)상태라고 하는데 이러한 현상의 가장 큰 원인이 면역항체의 존재입니다. 면역항체가 높으면 불임이나 난임, 조기유산, 습관성유산, 미숙아 출산, 산후갑상선염의 주된 원인이 됩니다.

Anti-TPO Ab 단백질에서 갑상선호르몬의 만드는데 필수적인 탈수소효소(Peroxidase)의 활동을 방해하는 항체로 Anti TPO Ab가 많으면 갑상선호르몬의 생산이 줄어들어 갑상선저하증이 생긴다.
Anti-TG Ab 갑상선단백질인 싸이로글로불린은 갑상선호르몬을 만드는 재료이다. 싸이로글로불린(TG)에 대한 면역항체인 Anti-TG Ab는 항진증과 저하증 모두에서 나타날 수 있다.
TSH receptor Ab 갑상선자극호르몬 수용체(TSH receptor)는 뇌하수체로부터 전달된 갑상선자극호르몬(TSH)의 신호에 따라 갑상선호르몬을 생산하게 된다, TSH receptor Ab는 TSH 수용체를 과도하게 자극하여 지나친 갑상선호르몬의 생산을 유도함으로써 갑상선항진증을 일으킨다. TSH receptor Ab는 갑상선항진증 환자에게서 높게 나타나는데 특히 항진증으로 인한 안구돌출의 원인이 된다.

갑상선기능저하증인 하시모토갑상선염인 경우에는 Anti-TPO와 Anti-TG 자가면역항체가 높게 나타나고 갑상선기능항진증인 그레이브스 병의 경우에는 TSI 항체와 TSH수용체에 대한 자가면역항체가 높게 나타납니다.

면역항체를 검사하는 방법은?

혈액검사를 통해서 검사가 가능합니다. 보통 갑상선기능검사는 갑상선자극호르몬인 TSH와 갑상선호르몬인 T4, T3만으로 항진증과 저하증을 진단하지만 면역항체를 동시에 검사함으로써 항진증과 저하증의 원인질환인 그레이브스병과 하시모토 갑상선염에 의한 것인지 감별진단하여야 보다 근본적인 치료가 가능합니다. 하시모토갑상선염을 진단하기 위해서는 일반적으로 갑상선기능을 평가하는 감상선호르몬 검사 항목에 자가면역항체검사항목을 추가하여야 합니다. 하시모토 갑상선의 경우에는 Anti-TG와 Anti-TPO 항체를 검사하여야 합니다.
면역항체의 정상범위는?

자가면역항체는 우리 몸에 필요한 세포나 조직을 파괴하는 잘못된 항체이므로 혈액검사에서 전혀 나타나지 않는 것이 최선이지만 조금 만들어지는 것은 큰 문제가 되지 않으며 정상인의 경우에도 미량 검출될 수 있습니다. 하지만 과다하게 만들어지면 자가면역질환인 하시모토 갑상선염이나 그레이브스 병을 일으킵니다. Anti-TPO와 Anti-TG 자가면역항체의 정상범위는 모두 2 IU/mL 이하이며 TSI 항체의 정상범위는 130%, TSH수용체에 대한 자가면역항체는 10% 이하여야 합니다.
[갑상선 행복찾기한의원] 갑상선기능항진증 원인은? '그레이브스병'
갑상선수술해야하나요? 심한건가요?
몸에 땀이 많이 나네요
갑상선 수치 질문드려요
갑상선항진증 폐렴
Q 치료기간과 완치가 가능한가요?
Q 치료받게되면 약은 중단하나요?
Q 3~6개월 치료 이후엔 어떻게 하나요?
Q 먹지 말아야 할 음식이 어떤게 있나요?
Q 갑상선 저하이면 요오드 섭취를 많이 해야 하나요?
     
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